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老字号之争的老理与新说

发布日期:2014-11-19 17:21:37  点击数:847

老字号之争的老理与新说


     天津“狗不理”诉济南天丰园饭店侵犯其商标权,杭州“张小泉”诉上海“张小泉”刀剪总店商标侵权及不正当竞争纠纷,包括此次的“宏济堂”纠纷……涉及老字号的纠纷时有发生,在此类案件的审理过程中,不仅需要尊重历史因素这一重要基本原则,同时也要考虑到公平、诚实信用等原则,合理处理纠纷。

    要尊重历史沿革

    对于老字号、地理标志、遗传资源、传统知识和民间文艺等构成中国独特的知识资源的知识产权案件,人民法院审理时一直坚持统筹兼顾保护现代知识资源与中国传统优势知识资源。尤其是根据案件具体情况,综合考虑国家法律政策的导向、历史背景和权利现状,进行公平合理的处理。
    据了解,近年来,全国法院重视对老字号、传统文化资源等领域知识产权保护的探索和研究,裁判了一批涉及老字号、民间文学艺术作品等民事案件,促进了经济文化的繁荣和地区特色经济的发展,取得了较好的法律效果和社会效果。
    “对老字号的保护应当尊重老字号的发展历史,无论是最高人民法院的司法指导意见还是司法实践,都遵循这一原则。在宏济堂制药集团和宏济堂阿胶公司的纠纷中,也应当充分考量‘宏济堂’历史发展脉络。从历史上看,宏济堂制药集团和宏济堂医药集团(宏济堂阿胶公司的股东)都是源自原宏济堂企业,二者对‘宏济堂’字号都有一定的使用权。”中国法学会经济法学会理事王宗玉如是说。
    “宏济堂”老字号是在1958年的时候,生产和销售分离,慢慢形成了两块格局,一个定位制造,即制药领域的宏济堂制药集团;另一个是宏济堂阿胶公司的股东宏济堂医药集团,它定位于营销、销售方面。
    客观地讲,“宏济堂”的知名度如今仍很高,两家都是有贡献的。中国法学会知识产权法研究会理事黄晖表示:“在我国中药发展中,前店后厂是传统比较通行的做法。由于历史的发展,公私合营,就造成了店厂的分离,这是一个历史事实。从这点来讲,要尊重产生分离的这种情况。在宏济堂历史上已经形成了药厂和药店分离的情况,我觉得应该尊重这个历史。”

    要兼顾消费者利益

    国内老字号之所以困境重重,很多是在品牌共享中因循守旧,在合作经营中止步不前,很多老字号在发展中产生了多个传人,导致现今很难分清产权。一些产权构成复杂的老字号可以采取“模糊权属”的策略,尝试共享品牌,重点追逐品牌的增量价值,而非存量价值。
    老字号经营中出现“兄弟相争”不可怕,最怕的是国内至今仍缺乏理顺老字号品牌归属的机制。一些法律界人士表示,目前,我国仍没有专门保护老字号的立法。有关部门应进一步完善字号保护的立法,特别是要明确字号争议冲突的解决途径和措施,别再让企业之间的字号、商标纠纷一拖几年,成为老字号经营中难以跨过的绊脚石。
    宏济堂医药集团和宏济堂制药集团分别归属于药品销售和中成药的生产加工,这是两个不同的行业,且区别较大。因此,一般消费者对他们不会产生混淆。但如果双方都同时使用“宏济堂”作为字号或商标进行药品销售和中成药的生产、加工,消费者一般对哪家是他们需要的“宏济堂”很难做出区分,这样就容易使消费者产生混淆,从而造成市场秩序的混乱。
    要保护消费者的利益,使消费者享有知情权,同时便于他们辨识,就有必要明确一下“宏济堂”名称的使用,不管是作为企业名称,还是商品标识,均应该清楚明了。
    因此,在此类案件的处理中,也要充分考虑消费者的利益,以免给消费者造成不必要的误解。如何合法、合理地处理老字号的纠纷以及类似案件?专家们呼吁,应该从历史发展的角度区分各自企业名称的使用和各自的权利、义务,要尊重历史发展的脉络;同时还要兼顾社会各方的利益以及当事人的合法权益。